Yves DEFFORGE―Vous avez, dans ce livre, également lancé une expression qui, depuis, a pris une grande extension : c’est celle d’objet technique. Pourriez-vous nous donner le sens de cette expression et ses limites surtout ?

Gilbert SIMONDON–Au point de départ, j’ai été sensible à une espèce d’injustice dont notre civilisation s’est rendue coupable envers les réalités techniques. On parle d’objets esthétiques, on parle d’objets sacrés, mais n’y a-t-il pas des objets techniques ? J’ai voulu employer la même expression parce qu’il m’a semblé que cette symétrie pourrait attirer l’attention sur une lacune. Si on laisse de côté cet aspect initial qui est plutôt une motivation qu’une raison, je crois qu’on pourrait dire qu’objet technique doit s’entendre en deux sens : est objet ce qui est relativement détachable, comme ce microphone, comme une pièce qu’on peut vraiment emporter avec soi, ce qui suppose qu’elle soit de dimensions manipulables et correspondant aux forces du corps humain. D’autre part, est objet aussi ce qui, dans l’histoire, peut être perdu, abandonné, retrouvé, en somme ce qui a une certaine autonomie, une destinée individuelle. Quand l’industrie produit des objets, qu’elle les lance sur le marché, après elle se désintéresse d’eux et ils ont leur existence toute personnelle. En somme, ce sont comme des organismes bien qu’ils ne soient pas vivants. Voilà pourquoi on peut parler d’objets.

Centre national de documentation pédagogique: transcript from excerpt 2/5 of a filmed discussion “Entretien avec Gilbert Simondon, professeur à la Sorbonne”, 1967. See below for more details.

The French CNDP has five video sequences of a discussion with Gilbert Simondon filmed in 1967. For each one, I provide the corresponding episode from the program Le point sur la technologie in which they appear (see below for more details):

  • Part 1 of 5 (ref no. 10709-SEQ-010): on the meaning of the word “technologie” (Ep. I);
  • Part 2 of 5 (ref no. 10964-SEQ-002): on his book Du mode d’existence des objets techniques (Ep. II);
  • Part 3 of 5 (ref no. 10964-SEQ-007): on the history of technology (Ep. II);
  • Part 4 of 5 (ref no. 10964-SEQ-014): on the difference between “open” and “closed” technical objects (Ep. II);
  • Part 5 of 5 (ref no. 10710-SEQ-016): about what “open” technical objects can bring to kids (Ep. III).
Gilbert Simondon: still from the second episode of the French television programme ‘Le point sur la technologie’ (1967)
Gilbert Simondon: still from the second episode of the French television programme ‘Le point sur la technologie’ (1967)

In the mid-60s, while working for the French National Educational Television (Radio Télévision Scolaire), director Jacques Jahan and animator Yves Deforge teamed up to record ten interviews around the general topic of technology. Among the personalities interviewed were André Leroi-Gourhan, Louis Leprince-Ringuet and Gilbert Simondon.

The ten interviews were later edited and organized around three themes: “Definitions”, “Relations”, “Modalities”. The result was a television program titled Point sur la technologie that was broadcast in 1965 and 1966 (for some reason the CNDP website has them all produced in 1967). The program is divided into three episodes of about half an hour long. All three are available online at the CNDP website (to access the video clips from each episode, one needs to access the link “Séquences associées”). Alternatively, the episodes are also available on YouTube:

An educational booklet was produced as well (PDF). It contains the transcript of all the interviews (in French), along with some production informations and a complementary bibliography.

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